Mon enfant a des douleurs de croissance. Est-ce normal?

Chaque enfant grandit à un rythme différent. Certains auront de fortes poussées de croissance et d’autres grandiront petit à petit, sur une longue période de temps. Bien que certaines douleurs ressenties par votre enfant puissent résulter de la pratique d’activités sportives, d’autres pourraient être associées à sa croissance.

Il existe plusieurs syndromes reliés à la croissance. Dans la plupart des cas, la cause principale est le manque de souplesse musculaire. Si un enfant grandit rapidement, sa musculature étant fixée au squelette, se verra étirée à son plein potentiel. Les points d’insertion des muscles subiront alors une grande force de traction. Ceci peut donc occasionner des douleurs aux articulations, plus souvent au niveau des jambes.

À un autre niveau, certains troubles sont observés durant la période de croissance chez les jeunes pratiquant des sports de sauts, tel le volley-ball ou le basket-ball. Lors d’un saut, les muscles se contracteront très rapidement et ce, avec une grande puissance. Les muscles ayant une insertion près d’une plaque de croissance* exercent  alors une force de traction qui, si répétée, peut occasionner des dommages à la plaque de croissance et potentiellement nuire au développement de l’os. Il est donc primordial que des étirements soient faits après la pratique de l’activité sportive ainsi que lors des jours de repos afin de diminuer ces forces de traction.

Ainsi, si votre enfant se plaint de douleurs aux jambes, il serait préférable de le faire évaluer par un physiothérapeute afin de déceler le problème et d’enrayer la cause des douleurs.

* La plaque de croissance se trouve aux extrémités des os longs, comme le fémur, et est « l’usine à cellules » qui sert à faire grandir l’os. On peut le qualifier d’os « mou », qui est fragile aux forces de traction.

Kateri Martineau, pht
ASP St-Bruno

Voir aussi l'article « Un sac à dos bien ajusté…un outil scolaire indispensable »